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登月失败背后:印度的“仰望星空”梦

来源:网络整理 编辑:admin 时间:2019-09-28

    

时代周报记者:谢洋

“不要害怕月亮中的那个男人,因为那只是我自己。”

上个世纪60年代末,在尼尔·阿姆斯特朗踏上月球的前几天,大卫·鲍伊(David Bowie)发行了他的7英寸黑胶单曲《Space Oddity》,这首世纪金曲后来在BBC直播阿波罗11号登月新闻的时候被用做了背景音乐——此后,无数承载着人类梦想的飞船驶出大气层,开始了与太空的漫长博弈。

这一太空探索热潮也从冷战时期延续至今,并蔓延到全球范围。今年6月12日,印度“月球2号”登月航天器的面纱才被缓缓揭开,此前的发射日期几经推迟,也让这个项目更加受人瞩目——着陆器将把一辆月球车释放到之前从未探索过的月表,这辆月球车能运行14天、行进500米,并将数据和图像传回地球。

但现实并不总如想象般浪漫。9月6日,印度的“月船2号”项目软着陆失败,Vikram着陆器一度失联,虽然两天后在月球上找到了它,但这与印度最初的计划已然相去甚远。

虽然“月球2号”的失败让印度总理莫迪的太空雄心短暂受挫,但这并不阻碍印度在这条“太空强国”的赛道上继续竞逐。

早在两年前,高盛便发布过一份98页的重磅报告,指出未来20年间,太空经济的行业规模将会成长至数万亿美元。如今政府及资本巨头的纷纷入局,也让世界更加期待这个出现在高盛报告中的场景:“人们或许可以到小行星上去挖金矿、找稀土;在外太空喝着咖啡欣赏地球;充分利用地球外充足的空间来发展3D打印、在轨制造技术。”

惊魂十五分钟

2019年7月22日,在阿波罗登月50周年庆典过去两天后,“月船2号”承载着印度的太空雄心,在萨蒂什·达万航天中心成功发射。

经过近一个月的孤独旅程,“月船2号”在8月20日步入了月球轨道,其携带的Vikram着陆器于9月2日正式分离,开始了一系列制动以降低轨道并准备着陆,这个过程要花上4天左右,将于9月6日降落在曼齐尼C陨石坑和辛普路斯N陨石坑之间的高地平原,纬度为月球南纬70°。

“月球2号”项目总耗资约1.4亿美元,由于俄罗斯未能按照承诺交付着陆器,促使印度推后了这个计划的实施时间。这个项目包含了包括轨道器、着陆器和月球车3个模块,携带了10多个各类研究装置,最引人注目的是月球车,仅有公文包大小,重量为25公斤,它将携带两个分光计用于探测月球表面的元素组成——包括等离子体层以及像氦-3这样的同位素的数据,后者是未来核聚变能量反应堆的潜在燃料。

“月球2号”的携带的轨道飞行器所携带的水测绘仪同样让人期待,因为太阳风中的质子会产生羟基离子,这些离子会漂向月球的两极,在那里它们会被陨石坑中的水冰俘获,而水测绘仪将会对这些水冰展开探测。

如果成功,这将是印度航天史上的里程碑,印度也可藉此成为继美国、俄罗斯与中国之后第四个实现月球探测器软着陆的国家,并如期开展探测工作。

着陆的前15分钟是整个团队最为紧张的时刻。彼时Vikram正以3200公里/小时的速度下降,当海拔大概减至30公里时,它开始发动4座引擎紧急减速,只不过在距离陆地仅剩2.1公里时,意外发生了:Vikram偏离了预定轨道,就此“失联”。

所有人陷入了冗长的沉默。死死盯着屏幕的席凡(Kailasavadivoo Sivan)哭了,他是ISRO(印度太空研究组织)控制室主任,也是“月球2号”项目的负责人,多年的经验告诉他,在降落阶段的后期,着陆器速度过快,任务失败了。

“你们为航天事业付出了不懈努力,为你们骄傲。”现场督战的莫迪虽然面色铁青,但还是走过去拍了拍他的肩膀:“前路漫漫,我会和你们一同继续努力。”

隔壁的老冤家巴基斯坦则第一时间发来了嘲讽——巴基斯坦联邦科学和技术部长法瓦德·乔杜里在社交媒体上嘲笑印度拙劣的落月技术,讽刺印度“月船2号”的着陆器是在印度孟买买的“玩具”。

失败的阴影持续了两天。9月8日,尚游弋在月球轨道上的“月船2号”传回了Vikram在月球上的影像,ISRO发言人辛格(Vivek Singh)称,团队正竭力与它建立讯号。不过,目前尚未能确定Vikram的损坏程度,而它的电池仅剩10多天寿命,恢复连线是分秒必争。

“看来是硬着陆了。”席凡幽幽地叹了口气。

艰难的太空梦

国土面积298万平方公里、人口超过13亿的印度,在探索太空的道路上一直不甘人后。

上世纪60年代,几乎在同一时间,美苏开始了航天竞赛。而印度也迅速加入国际开发航天工业的行列,并在1963年11月21日发射了第一枚火箭。维克拉姆·萨拉巴伊执政时期,印度航天以遥测、通讯卫星等实际应用为主。

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